發酵食物的六大優點 
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◎讓食物小分子化,提高營養價值,增加身體的吸收效率 
微生物在發酵過程中,會產生維生素、氨基酸等人體不可或缺的營養素。例如:黃豆發酵成味噌之後會產生許多維生素,其中包括素食者最常缺乏的B12,因此,吃味噌的好處可說比吃黃豆更多。而吃泡菜、酸菜,也比直接吃蔬菜的營養成分還要高。 

此外,發酵食物可使食物的營養成分小分子化,增加身體的吸收效率,讓老人、小孩等腸胃功能較不好的人,也可以從中獲得充足的營養素。 

◎增加食物酵素的攝取量,有益健康 
酵素營養學之父艾德華.賀威爾博士(Dr. Edward Howell)曾經提出一個口號:「你的酵素決定你的壽命!」因為人體內一生中的潛在酵素,在一出生時就已經決定了。 

人體大約有六十兆細胞,但是身體能製造的酵素有限,而且體內的潛在酵素只會越用越少、越老越少,所以一定要從食物當中多攝取酵素,維持正常生理機能及身體所需的能量。 

◎有助食物「預消化」,改善代謝功能 
發酵食物能讓蛋白質、澱粉等營養素,在發酵的過程中先進行「預消化」來分解物質,這樣一來,身體的負擔就會降低,更能保留住體內的潛在酵素,將它們運用在其他的身體機能上,這就是身體能量轉換的原理──一旦這邊用得少,那邊就用得多,我們的身體代謝功能才會正常。 

現代人會產生很多慢性病,就是因為體內酵素「入不敷出」。有許多人因為「過食」,長期處於慢性消化不良的狀態,造成消化系統不少的負擔。因此發酵食物的另一個功能,就是對身體酵素的節約有很大的幫助,能夠增加延年益壽的機會。 

◎調整腸道環境,增強人體免疫力 
我常在亞洲地區演講,發現亞洲人有越來越多腸道方面的問題,包含腸躁症、憩室症、大腸癌、胃癌、食道癌,尤其大腸癌更位居許多國家十大死因之冠。 

腸道是我們的第二個腦,有「副腦」之稱,跟人體的免疫系統也有非常直接的關係。我常說,腸道環境不佳,人體免疫力就會降低;腸道不健康,全身就不健康。 

發酵食物不易腐敗而能持久保存的理由,是因為含有豐富的微生物,可以抑制某些腐敗菌及雜菌增生,稱為「微生物的拮抗作用」。打個比喻來說,就是社會上的好人多了,壞人就會變少;壞人一多,好人就會減少。 

因此,若要調整腸道、提高免疫力,就要增加腸道內的好菌、減少壞菌,例如:我們熟知的「乳酸菌」就能夠增加腸道的益菌,維持腸道功能正常運作。除了乳酸菌以外,像納豆菌、益生菌的生成物,也可以達到改善腸胃健康、提高免疫力的功能。 

◎預防心血管疾病 
現代人的外食機會非常多,很容易攝取過多的動物性脂肪,加上缺乏運動,許多人有明顯的「三高」(膽固醇高、血糖高、血壓高)問題。而且不只是銀髮族,很多年輕人及兒童也會因代謝問題而產生心血管疾病。 

在發酵食物中,豆類食物尤其含有非常豐富的抗血栓成分,可以有效溶解血液中栓塞的物質,達到預防動脈硬化、降低血壓的功效。 

紅葡萄酒也是發酵食物的一種,每天小酌一小杯(一百二十c.c.以內),可以讓血液保持弱鹼性、強化微血管,並且保持血管壁的彈性,有助於預防心血管疾病。 

天然的釀造醋也是發酵食物之一。醋中所含的醋酸可以幫助控制血壓、平衡血糖和消除疲勞。而且,天然釀造醋含有非常多的氨基酸及礦物質,可以改善膽固醇過高的問題。 

發酵食物中的優酪乳則能改善腸相、預防動脈硬化,並且促進血液循環。 

◎預防癌症 
日本人吃味噌的歷史悠久。已有研究發現,每天喝味噌湯的人,罹癌的機率比完全不喝的人低。這是因為在製作味噌的發酵過程中,會藉由麴菌產生有益身體的物質,例如糙米酵素便具有強烈的抗癌特性。 

發酵食物中也含有豐富的膳食纖維,可以預防腸、胃方面的疾病,調整身體機能,以及增加抵抗力等,這些皆有助於降低罹癌的風險。 
本文摘錄自:《這樣吃,最有酵!》
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Mavis

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